欧洲最大望远镜口径393米主镜能看多远0

2019-10-21 20:11:42

欧洲最大望远镜口径39.3米主镜能看多远,南半球,海拔3000多米,沙漠山顶,一只“巨眼”要从这里仰望太空。

5月26日,欧洲极大望远镜(E-ELT)在智利北部开工建造,这是世界上最大的光学望远镜,其主镜口径39.3米,比一个篮球场还要长。

它让人类看到更清晰的宇宙,E-ELT项目负责人蒂姆·德泽乌说:“现有望远镜与E-ELT之间的差距,好像伽利略以自己的裸眼与望远镜相比那么大。”

让蒂姆如此自信的“巨眼”能“看”什么?怎么建?该怎么把比篮球场还大的主镜装上?又配备了哪些先进的科学重器呢?科技日报记者专访了中国科学院国家天文台南京天文光学技术研究所副研究员白华。

欧洲最大望远镜口径393米主镜能看多远0

在美国亚利桑那大学有一个镜面实验室,它是世界上唯一能做出口径8.417米光学望远镜镜片的地方,“这是目前单镜面望远镜有口径极限。”白华说。

如果8.417米是单镜片的极限,那么E-ELT的39.3米主镜又是如何得到呢?“它是由小镜子拼接完成的,”白华说,由于拼接主动光学技术的诞生和发展,原理上并不存在口径极限。“本身E-ELT的雏形为100米望远镜,提交计划时主镜口径42米,后因经费问题缩减到39.3米。”

据了解,总投资10.55亿欧元的E-ELT约40%预算都花在了镜片上。除了由798面六角形的小镜片拼接而成的主镜,还有4块尺寸不小的镜片。

欧洲最大望远镜口径393米主镜能看多远0

“拼接主镜的子镜口径1.4米,为了让E-ELT镜筒尽可能短,主镜采用了快焦比设计。这个设计中,主镜的焦距和主镜直径大致相等,这直接造成了主镜的子镜加工难度大,”白华介绍。

近800面镜片的拼接将异常繁琐,那么,既然有8米的镜片,为什么不用较大的子镜拼接成主镜呢?

“成本和吊装难度是一个原因,1.4米的子镜欧洲、俄罗斯、中国等很多国家都可以做,成本会下降不少,”白华介绍,另一个重要原因是,镜片口径超过6米之后,镜面会受自身重力的影响,产生形变,如果校正这个形变,E-ELT系统将更加复杂。

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